Η αποστολή του ESA Mars έληξε μετά τη δεύτερη δοκιμή αλεξίπτωτου - BGR

Η αποστολή ενός διαστημικού σκάφους στον Άρη δεν είναι εύκολη, αλλά η τοποθέτησή του στον κόκκινο πλανήτη χωρίς να κάνει κρατήρα είναι εξίσου δύσκολη. Η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος το γνωρίζει πολύ καλά και μια πρόσφατη δοκιμή αλεξίπτωτο δημιούργησε σοβαρά ερωτήματα σχετικά με το κατά πόσο η αποστολή του ExoMars 2020 θα παραμείνει εγκαίρως.

Μια προηγούμενη δοκιμή στα τέλη Μαΐου φαινόταν πολλά υποσχόμενη, αλλά τελικά θεωρήθηκε αποτυχία λόγω της ζημίας που υπέστησαν τα δύο μεγάλα αλεξίπτωτα που θα κάνουν το μεγαλύτερο μέρος της εργασίας. Αυτή η τελευταία δοκιμή περιελάμβανε έναν ενημερωμένο σχεδιασμό του συστήματος αλεξίπτωτων, αλλά το πρόβλημα τον έθεσε και πάλι.

Το ExoMars 2020 Lander είναι εξοπλισμένο με ένα σύνθετο σύστημα αλεξίπτωτου που αναπτύσσεται διαδοχικά για να επιβραδύνει την αποστολή και να επιτρέψει την ομαλή προσγείωση. έφτασε στην επιφάνεια του Άρη. Δύο μεγάλα αλεξίπτωτα τραβιούνται το ένα μετά το άλλο με μικρότερες πιλοτικές πτώσεις, ενώ τέσσερα αλεξίπτωτα αναπτύσσονται διαδοχικά.

Η δοκιμή του Μαΐου βασίστηκε ευρέως, με τα τέσσερα κανάλια στη σωστή σειρά, αλλά και οι δύο κύριοι δίαυλοι ήταν κατεστραμμένοι στην πορεία. Το ίδιο ισχύει και για τη νέα σειρά δοκιμών, αλλά η ESA σημειώνει ότι φαίνεται ότι η ζημιά προκλήθηκε πριν από την πλήρη διόγκωση του αγωγού.

"Είναι απογοητευτικό το γεγονός ότι οι προσαρμογές σχεδιασμού προφύλαξης που εισήχθησαν ως αποτέλεσμα των ανωμαλιών της τελευταίας δοκιμής δεν μας βοήθησαν να περάσουμε τη δεύτερη δοκιμασία, αλλά όπως πάντα, παραμένουμε επικεντρωμένοι και εργαζόμαστε για να κατανοήσουμε και να διορθώσουμε το ελάττωμα να το ξεκινήσει το επόμενο έτος ", δήλωσε ο François Spoto, ESA, σε δήλωση. "Δεσμευόμαστε να χρησιμοποιήσουμε ένα σύστημα ικανό να μεταφέρει με ασφάλεια το ωφέλιμο φορτίο μας στην επιφάνεια του Άρη για να διεξάγει τη μοναδική επιστημονική του αποστολή".

Η ομάδα του ExoMars 2020 θα συνεχίσει τώρα τις εργασίες της και θα προσπαθήσει να σχεδιάσει μια λύση. στο πρόβλημα. Το Lander και το rover που τον συνοδεύουν είναι ισχυρά μηχανήματα, αλλά μια αναγκαστική προσγείωση προφανώς θα προκαλέσει μια αιφνίδια διακοπή όλου του σχεδίου που είχε προγραμματίσει η ESA για την αποστολή.

Με την αποστολή που έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει στα τέλη Ιουλίου ή στις αρχές Αυγούστου 2020, η ESA θα χρειαστεί λίγη τύχη για να εξασφαλίσει ότι η ημερομηνία θα είναι ένα πλήρως λειτουργικό και καλά δοκιμασμένο σύστημα αλεξίπτωτων.

Πηγή εικόνας: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε πρώτα (στα αγγλικά) στις BGR