Εδώ είναι τα τέσσερα μέρη όπου ο ανιχνευτής αστεροειδών της NASA θα μπορούσε να προσγειωθεί - BGR

Το διαστημικό σκάφος OSIRIS-REx της NASA βρίσκεται προς το παρόν γύρω από τον αστεροειδή που είναι γνωστός ως Bennu. Έχουν περάσει μήνες, φωτογραφίζοντας και σαρώνουν την επιφάνεια του αστεροειδούς για να πάρουν μια καλύτερη ιδέα για τους κινδύνους που θα μπορούσε να αντιμετωπίσει ο καθετήρας όταν τελικά θα χτυπήσει το έδαφος.

Τώρα, μετά από σάρωση κάθε τετραγωνική ίντσα αυτού του τεράστιου βράχου, η NASA έχει περιοριστεί σε πιθανές τοποθεσίες προσγείωσης σε τέσσερις μόνο υποψηφίους . Κάθε μία από τις τέσσερις θέσεις είναι σχετικά ελκυστική, με λίγα μεγάλα συντρίμμια, αλλά η ομάδα της επιστήμης έχει ακόμη δουλειά να κάνει πριν να φτιάξει την τελική κλήση.

Όταν η αποστολή ξεκίνησε για πρώτη φορά, η NASA σκέφτηκε ότι τα πράγματα πήγαιναν καλά. να προχωρήσουν ταχύτερα απ 'ότι έκαναν. Όταν ο ανιχνευτής έφτασε στο Bennu, ανακάλυψε ότι ο αστεροειδής ήταν στην πραγματικότητα πολύ πιο "ακατάστατος" από όσο θα μπορούσε κανείς να μαντέψει, με τα συντρίμμια που ήταν διάσπαρτα σε όλη την επιφάνεια. Αυτό έχει περιπλέξει την αναζήτηση κατάλληλης ιστοσελίδας επικοινωνίας.

Ο απώτερος στόχος ήταν πάντα η ανάκτηση δειγμάτων υλικού αστεροειδούς και η αποστολή του πίσω στη Γη. Είναι δύσκολο να επιλέξετε πού να πάρετε αυτό το δείγμα λόγω των απαιτήσεων του συστήματος συλλογής δειγμάτων διαστημικού οχήματος. Το υλικό πρέπει να είναι μικρότερο από μία ίντσα, διαφορετικά ο ανιχνευτής δεν θα μπορέσει να το πιάσει, αλλά οι τέσσερις πιθανές τοποθεσίες προσγείωσης φαίνεται να προσφέρουν κατάλληλο υλικό.

"Γνωρίζαμε ότι ο Bennu θα μας εκπλήξει, οπότε είμαστε προετοιμασμένοι για ό, τι μπορούμε να βρούμε", δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής της OSIRIS-REx Dante Lauretta σε δήλωση. "Όπως σε κάθε εξερευνητική αποστολή, η αντιμετώπιση του άγνωστου απαιτεί ευελιξία, πόρους και εφευρετικότητα. Η ομάδα OSIRIS-REx επέδειξε αυτά τα βασικά χαρακτηριστικά για να ξεπεράσει το απροσδόκητο κατά τη διάρκεια της συνάντησης με τον Bennu. "

Από εκεί, η ομάδα θα περιορίσει τις επιλογές σε δύο, στη συνέχεια θα πετάξει πάνω από τη σκηνή για να επιλέξετε το site συλλογής δείγματος. . Αυτός ο ελιγμός δεν θα συμβεί μέχρι το επόμενο έτος και η πτήση επιστροφής στη Γη θα διαρκέσει άλλα τρία χρόνια, οπότε δεν θα έχουμε κανένα άστρο του Bennu πριν από το τέλος του 2023 το νωρίτερο.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε πρώτα (στα αγγλικά) στις BGR